Patinoire du canal Rideau : de l’autre côté de la glace

Nous préparons notre 49e saison de patinage. Saviez-vous que la CCN entretient la patinoire du canal Rideau depuis 1971? Les patineurs l’ont pris d’assaut pour la première fois après qu’une équipe d’employés de la CCN, pelles et balais en mains, eut dégagé une petite partie de la glace près du Centre national des Arts. Au fil des ans, la patinoire s’est agrandie et nos connaissances en glaciologie (l’étude de la glace naturelle) se sont accrues.

 équipe CCN

Mon équipe à la CCN s’occupe de la patinoire du canal Rideau. Et comme il s’agit de la plus grande patinoire naturelle du monde, une reconnaissance officielle figurant dans le Livre Guinness des records, ce n’est pas une mince tâche. Nos équipes entretiennent la glace 24 heures sur 24 et offrent des installations et des services hors pair à plus d’un million de personnes qui visitent la patinoire chaque année.

Changer l’eau en glace

avenue fifth

Le travail d’aménagement de la patinoire débute bien avant la saison de patinage. Vers la mi-octobre, Parcs Canada draine le canal Rideau en ouvrant les valves aux écluses d’Ottawa, près de la colline du Parlement.

Nous installons alors :

  • 4 vestiaires
  • 4 salles de toilettes
  • 35 escaliers
  • 3 rampes pour les véhicules
  • 5 rampes d’accès universel
  • des poutres aux écluses en vue de relever le niveau de l’eau à la hauteur requise pour le patinage

Lorsque le froid s’installe, nous laissons la nature faire son œuvre. L’eau du canal commence à refroidir, elle se contracte et son niveau s’abaisse. Quand l’eau atteint une température uniforme de 2 °C, de la surface jusqu’au fond, elle commence à se cristalliser et à prendre de l’expansion. Les cristaux de glace étant moins denses que l’eau, ils remontent à la surface et forment une couche gelée.

Comprendre le processus de formation de la glace nous aide à obtenir la surface idéale pour le patinage et à l’entretenir.

patinoire centre-ville

Une fois que la couche de glace s’est formée, l’équipe de forage se sert d’une vrille pour prélever des échantillons de glace. Nous utilisons des « carottes de glace » pour mesurer l’épaisseur et vérifier la qualité de la glace. Lorsque les tests quotidiens démontrent qu’elle est suffisamment dure et épaisse (30 cm) pour assurer la sécurité des patineurs, les drapeaux verts sont hissés et les 35 entrées de la patinoire sont ouvertes.

carotte de glace 

Glace transparente et glace blanche

Selon le temps qu’il fait, différents types de glace se forment sur la patinoire du canal Rideau. Il existe deux grands types de glace : la transparente et la blanche.

La glace transparente offre la surface de patinage idéale parce qu’elle contient moins de bulles d’air et qu’elle est beaucoup plus solide. Incolore, cette glace se crée naturellement lorsque la température est assez basse et que des cristaux se forment sous la surface gelée. Depuis nos débuts, nous nous fondons sur les lignes directrices sur la sécurité de la glace établies par M. Nirmal Sinha, Ph. D., chercheur au Conseil national de recherches du Canada et chef de file mondial en glaciologie. Selon M. Sinha, il faut une épaisseur de 30 cm de glace transparente pour que la patinoire puisse être ouverte au public.

La glace blanche est trouble et peut renfermer beaucoup de bulles d’air. Elle se forme lorsque la neige tombée se mélange à l’eau et gèle. Un deuxième type de glace blanche peut être fabriquée en arrosant la surface de la glace existante. En 2007, nous avons fait appel à la firme BMT Fleet Technology pour approfondir nos connaissances et améliorer nos méthodes. La firme a réalisé une étude et constaté que la glace arrosée, dans certaines conditions, peut être aussi solide que la glace transparente. Cette méthode d’arrosage permet d’atteindre l’épaisseur désirée plus rapidement en début de saison.

arrosage

Des partenariats conclus avec de grands spécialistes nous permettent d’assurer un entretien de pointe. Ce savoir-faire contribue à l’amélioration de l’état de la glace et à la sécurité des patineurs. Je suis fier d’affirmer que nous disposons maintenant d’une expertise interne pour améliorer constamment la glace de la patinoire.

ice hole

Une question de poids

l’équipe d’entretien

En plus de surveiller l’épaisseur et la composition de la glace, nous veillons aussi à ce qu’il n’y ait pas trop de poids à la surface. Il faut se rappeler que la patinoire est en fait une couche de glace flottant sur une masse d’eau. Le poids de la foule, de la neige et du matériel de déneigement doit être réparti pour que la glace reste sécuritaire. L’équipe d’inspection surveille le mouvement vertical de la glace. Si celle-ci s’enfonce, c’est qu’il y a trop de poids à la surface à cet endroit.

On me demande souvent quel est l’ennemi de la glace. Ma réponse : la neige. Lorsque la neige n’est pas déblayée, elle forme une couche isolante sur la glace qui en érode la surface. De plus, le poids de la neige fait s’enfoncer la glace. C’est pourquoi l’équipe d’entretien se hâte de déneiger la patinoire à l’aide de chasse-neige et de grattoirs après une chute de neige.

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