Rachel Paquette

Agent de programme, Interprétation de la nature

Le 27 mars, 2019, 8 h 00

De toutes les saisons du Canada, l’hiver est sans doute la plus difficile à vivre… et à aimer! Pour les nouveaux arrivants, qui n’en connaissent souvent pas grand-chose, cette saison représente tout un défi. Or, l’hiver, c’est bien plus que le froid rigoureux, le blizzard et le verglas. C’est aussi une occasion unique de jouer dehors et de profiter des merveilles de la nature. Mais encore faut-il savoir comment en profiter!

Depuis quelques années, j’ai le bonheur d’initier des néo-Canadiens aux joies de l’hiver dans le parc de la Gatineau. Accueillis dans un esprit de plaisir et de camaraderie, ils embrassent les traditions canadiennes et créent des liens avec un milieu naturel représentatif de leur pays d’accueil.

Randonnée guidée en raquettes

Le parc de la Gatineau organise chaque année une trentaine de randonnées guidées en raquettes pour ceux et celles qui vivent leur premier hiver au Canada. Plus de 7 000 néo‑Canadiens y ont participé depuis le début du programme.

« Même si notre mandat d’enseignantes pour les classes d’accueil se résume principalement à l’enseignement de la langue, il consiste aussi à mettre les adolescents de nos classes en contact avec diverses réalités québécoises. Les amener à apprécier l’hiver est évidemment un objectif important puisque les mois enneigés sont souvent un défi pour plusieurs. La découverte du parc de la Gatineau et de la forêt québécoise favorise l’apprivoisement et l’appréciation de la terre d’accueil et, ultimement, suscite un sentiment grandissant d’y appartenir. »
— Julie Demers, enseignante, à propos des randonnées guidées en raquettes

Durant la promenade en raquettes, mes collègues et moi expliquons aux participants que la raquette était autrefois un mode de transport essentiel dans la région. Sourire au visage et curiosité dans les yeux, ils en apprennent davantage sur la nation Algonquine et se familiarisent avec les racines et les coutumes du Canada.

Cette activité est aussi l’occasion :

  • de les initier au parc et à son mandat de conservation;
  • d’explorer les nombreuses activités que l’on peut y pratiquer en toute saison;
  • de parler des animaux qui y habitent, de leur vulnérabilité et de leurs stratégies de survie, et des façons de cohabiter harmonieusement et en toute sécurité avec eux;
  • de visiter l’exposition permanente du Centre des visiteurs;
  • de déguster un chocolat chaud avec des guimauves… sans quoi l’expérience serait incomplète.

En côtoyant des guides naturalistes rassurants, ces nouveaux usagers du parc découvrent un univers de possibilités en dépit du climat qui leur semble, à priori, inhospitalier.

« Ce sont de fantastiques éveilleurs et éveilleuses de curiosité. »
— Julie Demers, enseignante, à propos des guides naturalistes du parc
« J’ai commencé à comprendre que la neige n’est pas mauvaise. Elle est belle. Je me suis bien amusée avec le froid, la guide, mes amis et madame Julie. »
— Alicia, étudiante originaire de Malaisie
« J’ai aimé la raquette parce que j’ai appris beaucoup de choses. J’ai aimé le chocolat chaud aussi. C’était très bon! »
— Le Anh, étudiante originaire du Vietnam

Carnaval d’hiver

Le troisième carnaval d’hiver organisé au parc de la Gatineau à l’intention des nouveaux arrivants a eu lieu les 23 et 24 février. Véritable baptême de l’hiver canadien, cette fête hivernale se déroule sur deux après-midi durant lesquels les participants s’adonnent à une foule d’activités :

  • glissage en traîneau sur une pente enneigée
  • partie de hockey-balle
  • raquette en forêt, avec ou sans guide
  • dégustation de gâteries traditionnelles (tire d’érable, s’mores, chocolat chaud)
  • découverte des traditions et des rituels anishinabés
  • visite du Centre des visiteurs

Bien qu’il fasse généralement très froid durant le carnaval, les participants s’amusent et sont reconnaissants pour cette journée d’immersion. Ils quittent le parc avec la ferme intention d’y revenir.

« Mes enfants ont particulièrement aimé jouer des instruments de musique des Premières Nations, toucher les fourrures et deviner de quels animaux elles provenaient et, bien sûr, se remplir la panse de guimauves grillées sur le feu! Bien que frisquette, ce fut une journée mémorable à laquelle j’ai toujours autant de plaisir à participer année après année, et qui me rend très fière d’être néo-Canadienne! »
— Une participante au carnaval de 2018

Cette journée ne serait pas possible sans l’appui des guides interprètes et des bénévoles des Amis du parc de la Gatineau.

Apprendre à camper… mais en été!

Pour vivre une immersion en pleine nature, il n’y a rien comme prolonger son aventure au parc en y passant la nuit. Question de faire découvrir le camping en douceur, le programme d’initiation au camping est offert durant la belle saison — pas en hiver!

Chaque été, depuis 2017, nous accueillons au lac Philippe un groupe de néo-Canadiens que nous initions au camping. Cette activité est organisée en partenariat avec Parcs Canada. Dormir sous une tente, préparer son repas sur un feu de camp, faire du canot, partir en randonnée, jouer dans la nature, voilà un aperçu des plaisirs d’été dont ils font l’expérience.

« Ma mère nous a rejoints au Canada il y a deux ans. Elle n’avait jamais fait de camping de sa vie. J’ai trouvé que le programme d’initiation au camping de la CCN était une occasion unique de lui faire découvrir cette activité typiquement canadienne dans un cadre sécuritaire. J’étais très fière d’elle en la voyant monter sa tente toute seule. Elle m’a avoué que c’était beaucoup plus simple que ce qu’elle anticipait. Ce sont des moments précieux partagés en famille dont nous nous souviendrons longtemps! »
— Sophie Wauquier, participante au programme en 2018

En rendant le parc accessible à cette clientèle et en lui faisant vivre des expériences positives en toute simplicité, tout le monde y gagne. Le nouvel arrivant tisse des liens avec sa collectivité d’adoption et il comprend mieux les liens étroits qui existent entre la présence de l’humain qui s’adonne à des activités en nature et la nécessité de protéger et de conserver la richesse de nos milieux naturels.

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