Le marécage Rocailleux

Situé au sud-ouest d’Ottawa, le marécage Rocailleux consiste en un réseau d’étangs à castors, de zones humides et de forêts. Ce secteur compte plus de 40 kilomètres de sentiers, soit plus que tout autre secteur de la Ceinture de verdure. Vous y trouverez également des promenades de bois et des panneaux d’interprétation sur la géologie et l’histoire naturelle.

Habitats, flore et faune

Le marécage Rocailleux est la zone protégée la plus diversifiée sur le plan écologique de la vallée de l’Outaouais. Le lit rocheux des marécages date de l’époque précambrienne, l’ère géologique la plus ancienne. Le marécage Rocailleux est classé zone humide d’importance provinciale, et c’est une zone d’intérêt naturel et scientifique (ZINS).

Plus de 700 espèces végétales y ont été répertoriées, soit le plus grand nombre de tous les secteurs de la région de la capitale du Canada. Le marécage Rocailleux compte 63 espèces de plantes rares dans la région, dont 11 qu’on ne trouve nulle part ailleurs dans la Ceinture de verdure.

Le marécage Rocailleux est l’habitat de reptiles, d’amphibiens, de mammifères et d’oiseaux variés. Il abrite 251 espèces d’oiseaux rares dans la région, dont 17 espèces en péril, comme l’autour des palombes. On y trouve aussi de nombreux habitats d’intérêt, dont :

  • une forêt d’érables à sucre;
  • de petites clairières calcaires, ou alvars;
  • des zones humides marécageuses;
  • des pâturages en voie de régénération;
  • une population de lichen désigné espèce en péril.

Quoi faire au marécage Rocailleux

C’est au marécage Rocailleux que vous trouverez le plus grand nombre de sentiers de randonnée, de ski de fond et de raquette dans la Ceinture de verdure. Vous pouvez aussi y faire du vélo puisqu’un tronçon du sentier de la Ceinture-de-Verdure Ouest le sillonne et qu’il est relié au Sentier Transcanadien et au sentier Rideau. Le sentier du Four-à-Chaux mène à un four historique, le sentier des Salsepareilles conduit à un quai donnant sur un étang à castors et le sentier des Pins-Blancs traverse des étangs à castors.

De plus, le Wild Bird Care Centre, où l’on soigne la faune ailée, une pente pour glisser et des zones où l’on peut promener son chien sans laisse se trouvent à la sablière Bruce.

Installations

Toilettes: Il y a des toilettes sèches au marécage Rocailleux dans les stationnements suivants : P5, P7, P8, P9, P11, P12 et P13.

Stationnement: Gratuit. Les aires de stationnement P4 et P13 sont accessibles toute l’année.

Tables de piquenique: Il y a une aire de piquenique près du sentier des Pins-Gris et des tables abritées près du sentier des Salsepareilles.

Accès universel: Le sentier des Salsepareilles est accessible à tous tout comme le quai donnant sur l’étang à castors qui se trouve sur son parcours.