Le 24, promenade Sussex

La maison du 24, promenade Sussex est la résidence officielle du premier ministre du Canada.

Une partie de la maison est réservée à l’usage de la famille. L’autre partie est celle où le premier ministre accueille des invités officiels dans le cadre d’activités publiques. Ces pièces sont décorées et meublées en tenant compte de leur importante fonction publique.

Historique

La maison a été construite en 1868. Ses trois premiers propriétaires étaient des personnages importants, des entrepreneurs prospères et des députés. Depuis longtemps, elle accueille l’élite politique du Canada. Acquise par le gouvernement fédéral, la maison a été réaménagée en résidence officielle du premier ministre en 1950.

Lieu de paix

Au début du 19e siècle, le Canada attirait de jeunes immigrants ambitieux. Joseph Merrill Currier, originaire du Vermont, était l’un d’eux. Il s’est établi à Ottawa en 1837, à l’âge de 17 ans, pour y faire fortune dans le commerce du bois. En 1868, pour cadeau de mariage à sa troisième femme, Hannah, il a construit une maison située près des forêts et de l’eau, sources de sa fortune. Il a baptisé la demeure Gorffwysfa, qui signifie « lieu de paix » en gallois.

Politique et affaires

M. et Mme Kenedy

Après le décès de Hannah Currier, en 1901, la demeure a été acquise par William Cameron Edwards, membre d’une autre grande famille de l’industrie du bois. Comme le précédent propriétaire, Edwards était un homme d’affaires prospère et un politicien en vue. Dès 1893, son entreprise possédait toutes les scieries à l’est des chutes Rideau et il en a fait un important complexe de transformation du bois. Edwards a été député fédéral de 1891 à 1900, puis sénateur. À son décès, en 1921, son neveu Gordon Edwards a hérité de la maison. Ce dernier a été élu député fédéral de la circonscription d’Ottawa en 1926.

Lieu de paix

Au début du 19e siècle, le Canada attirait de jeunes immigrants ambitieux. Joseph Merrill Currier, originaire du Vermont, était l’un d’eux. Il s’est établi à Ottawa en 1837, à l’âge de 17 ans, pour y faire fortune dans le commerce du bois. En 1868, pour cadeau de mariage à sa troisième femme, Hannah, il a construit une maison située près des forêts et de l’eau, sources de sa fortune. Il a baptisé la demeure Gorffwysfa, qui signifie « lieu de paix » en gallois.

Politique et affaires

Après le décès de Hannah Currier, en 1901, la demeure a été acquise par William Cameron Edwards, membre d’une autre grande famille de l’industrie du bois. Comme le précédent propriétaire, Edwards était un homme d’affaires prospère et un politicien en vue. Dès 1893, son entreprise possédait toutes les scieries à l’est des chutes Rideau et il en a fait un important complexe de transformation du bois. Edwards a été député fédéral de 1891 à 1900, puis sénateur. À son décès, en 1921, son neveu Gordon Edwards a hérité de la maison. Ce dernier a été élu député fédéral de la circonscription d’Ottawa en 1926.

Expropriation

La bataille pour l’acquisition du 24, promenade Sussex par l’État a été longue et ardue. En 1943, le gouvernement fédéral possédait presque tous les terrains longeant la rivière des Outaouais, de l’ambassade de France à Earnscliffe, l’ancienne résidence de sir John A. Macdonald. À cette époque, on craignait l’exploitation commerciale des berges, ce que le gouvernement voulait éviter à tout prix. En 1943, un avis d’expulsion a été signifié à Gordon Edwards, qui a consacré les dernières années de sa vie à lutter contre cette ordonnance. Le gouvernement a remporté le litige, mais, même après le règlement du différend par les tribunaux, en 1946, on ne semblait pas savoir quoi faire de la maison. En 1950, on a enfin décidé de la remettre en état pour en faire la résidence du premier ministre. Le « modernisme » sévissant à l’époque, de nombreux éléments victoriens de la maison, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, ont été enlevés, notamment des fenêtres en baie, des lambris, plusieurs beaux foyers et des boiseries ouvragées.

Vie officielle

La dernière chose que voulait le premier ministre Louis St-Laurent en 1950 était une résidence officielle. Il a finalement consenti à y emménager du moment qu’il pouvait continuer de payer un loyer. Cette pratique a duré jusqu’en 1971. Depuis, les chefs de gouvernement s’y sont installés à tour de rôle, dont John Diefenbaker, Lester B. Pearson et Pierre Elliott Trudeau. La liste des visiteurs est impressionnante. Elle comprend sir Winston Churchill, la reine Elizabeth II ainsi que John et Jacqueline Kennedy, pour n’en nommer que quelques-uns.

De nos jours

La maison a peu changé depuis 1950. On a ajouté un solarium à l’arrière, modernisé la cuisine et construit une piscine clôturée et un sauna. Depuis 1986, le 24, promenade Sussex est géré par la CCN, qui planifie un projet de réfection à long terme pour conserver ce précieux édifice du patrimoine dans un état optimal. Les travaux se poursuivront au cours des prochaines années.

La résidence n’est pas accessible au public.