La maison du 24, promenade Sussex est la résidence officielle du premier ministre du Canada.

Une partie du 24, promenade Sussex est réservée à l’usage de la famille. L’autre partie est celle où le premier ministre accueille des invités officiels dans le cadre d’activités publiques. Les pièces de la maison sont décorées et meublées en tenant compte de leur importante fonction publique. La résidence est désignée édifice du patrimoine fédéral classé par le Bureau d’examen des édifices fédéraux du patrimoine (BEÉFP).

Cette résidence n’est pas accessible au public.

Historique

La maison a été construite en 1868. Ses trois premiers propriétaires étaient des personnages importants, des entrepreneurs prospères et des députés. Depuis longtemps, elle accueille l’élite politique du Canada. Acquise par le gouvernement fédéral, la maison a été réaménagée en résidence officielle du premier ministre en 1950.

Un « lieu de paix »

Au début du 19e siècle, le Canada attirait de jeunes immigrants ambitieux. Joseph Merrill Currier, originaire du Vermont, était l’un d’eux. Il s’est établi à Ottawa en 1837, à l’âge de 17 ans, pour y faire fortune dans le commerce du bois. En 1868, pour cadeau de mariage à sa troisième femme, Hannah, il a construit une maison située près des forêts et de l’eau, sources de sa fortune. Il a baptisé la demeure Gorffwysfa, qui signifie « lieu de paix » en gallois.

Politique et affaires

Après le décès de Hannah Currier, en 1901, la demeure a été acquise par William Cameron Edwards, membre d’une autre grande famille de l’industrie du bois. Comme le précédent propriétaire, Edwards était un homme d’affaires prospère et un politicien en vue. Dès 1893, son entreprise possédait toutes les scieries à l’est des chutes Rideau et il en a fait un important complexe de transformation du bois. Edwards a été député fédéral de 1891 à 1900, puis sénateur. À son décès, en 1921, son neveu Gordon Edwards a hérité de la maison. Ce dernier a été élu député fédéral de la circonscription d’Ottawa en 1926.

L’expropriation

La bataille pour l’acquisition du 24, promenade Sussex par l’État a été longue et ardue. En 1943, le gouvernement fédéral possédait presque tous les terrains longeant la rivière des Outaouais, de l’ambassade de France à Earnscliffe, l’ancienne résidence de sir John A. Macdonald. À cette époque, on craignait l’exploitation commerciale des berges, ce que le gouvernement voulait éviter à tout prix. En 1943, un avis d’expulsion a été signifié à Gordon Edwards, qui a consacré les dernières années de sa vie à lutter contre cette ordonnance. Le gouvernement a remporté le litige, mais, même après le règlement du différend par les tribunaux, en 1946, la vocation de la maison était encore incertaine.

En 1950, on a enfin décidé de la remettre en état pour en faire la résidence du premier ministre. Le « modernisme » sévissant à l’époque, de nombreux éléments victoriens de la maison, tant à l’intérieur qu’à l’extérieur, ont été enlevés, notamment des fenêtres en baie, des lambris, plusieurs beaux foyers et des boiseries ouvragées.

Une vocation officielle

La dernière chose que voulait le premier ministre Louis St-Laurent, en 1950, était une résidence officielle. Cependant, il a finalement consenti à y emménager du moment qu’il pouvait continuer de payer un loyer. Cette pratique a duré jusqu’en 1971. Depuis, les chefs de gouvernement s’y sont installés à tour de rôle, dont John Diefenbaker, Lester B. Pearson et Pierre Elliott Trudeau. La liste de ses visiteurs est impressionnante. Elle comprend sir Winston Churchill, la reine Elizabeth II ainsi que John et Jacqueline Kennedy, pour n’en nommer que quelques-uns.

De nos jours

Aujourd’hui, le 24, promenade Sussex est la résidence officielle du premier ministre du Canada. Sa gestion relève de la CCN depuis 1988.

La maison est divisée en deux parties : une partie est réservée à l’usage privé et l’autre, aux activités publiques. La partie privée, qui est essentiellement le logement familial, comprend des chambres à coucher, des aires de repos et des pièces réservées à des activités privées. L’autre partie sert aux activités et aux fonctions officielles.

Le terrain de 2,15 hectares (5,3 acres) comporte un bâtiment principal et un petit bâtiment, situé au 10, promenade Sussex; un pavillon de piscine; et deux postes de sécurité.

Le bâtiment principal compte 34 pièces et occupe environ 1 115 mètres carrés (12 000 pieds carrés). À l’origine, le bâtiment du 10, promenade Sussex était l’écurie ou le chalet du gardien.

La résidence principale n’est pas actuellement occupée par le premier ministre du Canada. Ce dernier réside temporairement au Rideau Cottage qui se trouve sur les terrains de Rideau Hall.

Regard vers l’avenir

Les travaux, en bref

Les travaux au 24, promenade Sussex s’inscrivent dans un vaste programme de préservation, d’entretien et de restauration à long terme des résidences officielles que gère la CCN. En juin 2021, celle-ci a mis en ligne un document intitulé Résidences officielles du Canada – Rapport sur l’état des actifs du portefeuille. Ce document donne le détail des investissements nécessaires pour remettre en état les résidences officielles du Canada.

Ce rapport indique que la résidence principale et le 10, promenade Sussex sont dans un état « critique ». Le rapport indique également que sa réhabilitation est une priorité élevée et que 36,6 millions de dollars sont nécessaires pour remédier au déficit d’entretien différé. Ce montant ne comprend pas le coût des travaux requis pour qu’elle satisfasse aux nouveaux codes du bâtiment et aux nouvelles exigences législatives.

Les travaux envisagés comprennent ce qui suit :

  • une réfection d’envergure;
  • l’enlèvement des matières dangereuses;
  • la rétention de certaines caractéristiques patrimoniales;
  • des améliorations à l’enveloppe du bâtiment;
  • le remplacement des systèmes mécaniques et électriques;
  • la construction d’entrées et de toilettes universellement accessibles;